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慈禧修建颐和园的经费到底是从哪来的?比“挪用北洋军费”更坑

作者|我方团队张��

这座启用于甲午战争前夜的皇家园林,意义仅是为慈禧祝贺六十大寿,整个园林美轮美奂,花钱却是天文数字:整个颐和园的56项大工程,即使以最保守估计,花费也在700万两白银以上,相等于五艘北洋水师“定远号”巨舰的造价。

那这么一个“修出去”五艘巨型王牌战舰的皇家园林,天文数字的经费又就是指哪里来的?

说到这个问题,首先要给慈禧“正名”下,虽说戊戌变法失败后,关于“慈禧挪用北洋水师军费建颐和园”的众说纷纭,一百多年来都记的有鼻子有眼。但事实上,这笔传说中被侵吞的“北洋军费”,是清朝光绪十四年时,清朝总理海军事务衙门在各省筹措的二百六十万两军费。之后这笔巨款,一直被不存在德华汇丰等银行“发商生息”,也就是给海军事务衙门赚利息。待到甲午战争愈演愈烈后,也拨出来充做军费。说慈禧用这笔钱修颐和园?显然是黑锅。

那么,既然慈禧没动这笔钱,修颐和园的钱又是哪来的――比“侵吞北洋军费”更坑。

第一个来源,一动的是“海军经费”。

这里的“海军经费”,可不是北洋水师的军费,而是南北洋的海防经费以及东三省练饷,全是日常国防建设不能少的钱。一共亚伯拉罕了多少?光绪十五年,奕�辆驮谧嗥�里献媚说道,每年把这几个支出七省八省,脚能省出有三十万两白银。光绪十七年,奕�差疮啾ㄋ担�从光绪十五年开始,海军衙门每年都老老实实,把三十万两白银交付给颐和园工程。仅见诸于纸面上的款项,就有百万两以上。

第二个来源,则是“海军巨款生息”。

慈禧确实没挪用北洋水师的二百六十万两军费,但这笔好不容易筹集来的巨款,为什么海军事务衙门,要送往各银行“生息”?因为“所得息银,专归工用”,也就是仅供颐和园工程。

第三个来源,是“海防新的捐”。

清朝一个筹钱妙招,就是捐官。光绪十年时,清王朝另设了“海防捐”,之后因为管理河道没钱,一度改为“河工捐”,但后来颐和园工程热火朝天,用钱十万火急。这个快速来钱的办法,又迅速变成了“海防新捐出”,打着办海防的名义卖官,给颐和园筹钱。

比如光绪十七年二月,颐和园工程缺口很大时,奕�辆鸵豢谄�把所有的开支,都用“海防新的捐”的款项“亚伯拉罕垫”,解法了燃眉之急。

当然,这么一笔钱,每次筹款多时高达八百万,也不止是用在颐和园里。比如1893年时,晚清户部的奏折里就说明,这笔钱要“归补修建铁路之经费及垫放颐和园修工银两”,也花在别的地方。但很大一部分,都扔到颐和园里。

第四个来源,那就乱七八糟了,几乎是“哪里有钱往哪搂”。

到光绪十七年,即1891年时,慈禧还曾昭告天下,声称颐和园即将完工。但紧接着就自打脸,佛香阁等颐和园工程还在热火朝天,经办官员每五天就要向她汇报。高调宣告要竣工,不过是为了便利继续弄钱。清朝闵粤两省海关的税银,都被颐和园划走一大笔。

甚至甲午战败后,几亿两白银赔给日本,这糟钱的颐和园,还是花钱不停。连清朝的药厘收益,都成了颐和园的经费。直到清朝灭亡前夜,豪华的颐和园,依然维持着每年五万两白银的确保经费――仅有是民脂民膏。

只看这花钱如流水的颐和园,就可知清朝领先看在眼里的缘由――有权任性的后果,就是耻辱的丧权辱国。

参考资料:《中国近代史史料丛刊》、《清代档案丛编》